Horno solar casero

Construir un horno solar casero o artesanal es una posible alternativa para disfrutar de los beneficios de la cocción solar, pero para lograr buenos resultados se deben tener presentes las siguientes directrices:

  1. Partir de un buen diseño.
  2. Emplear materiales apropiados.
  3. Contar con los recursos tecnológicos para realizar la construcción

El interés creciente por llevar hábitos de vida más saludables y la necesidad de ahorro de energía convencional, han convertido la posibilidad de tener un artefacto que cocine los alimentos con la energía del sol, en algo sumamente atractivo para muchas personas.

horno solar casero

Horno solar casero hecho con fines didácticos, reciclando una caja de pizza

Resulta fácil encontrar en diversas fuentes, especialmente en internet, guías y tutoriales que ofrecen información para construir un horno solar casero utilizando diversos materiales, con especial preferencia por los reciclados y/o de costo casi nulo. Sin embargo, en la gran mayoría de estas publicaciones se suelen omitir datos referentes a las temperaturas, tiempos de cocción, vida útil, etc., que se pueden esperar una vez que el prototipo terminado se ponga en funcionamiento.

Si estás pensando construir un horno solar casero, lo primero que tienes que hacer es definir el tipo de uso que va a tener el artefacto terminado. Si es con fines didácticos o experimentales, como un proyecto de ciencias en la escuela o para experimentar con la energía solar térmica, seguro será suficiente fabricar un aparato de diseño sencillo y al menor costo posible.

Pero si tu objetivo es construir artesanalmente un artefacto que pueda cocinar de forma aceptable y habitual utilizando la energía del sol, necesariamente deberás partir de un buen diseño, utilizar materiales adecuados y seguir un proceso de construcción cuidadoso.

 

Para garantizar la cocción de los alimentos, un horno solar debe ser capaz de alcanzar una temperatura de trabajo superior a 90 ºC, por tanto esa es la barrera a superar si se desea fabricar un artefacto útil. En las latitudes españolas, los diseños sencillos de hornos solares caseros fabricados con cartón y papel aluminio, suelen alcanzar temperaturas que rondan los 80 ºC, por tanto será necesario mejorar aspectos del diseño y/o utilizar materiales más apropiados para conseguir mayor temperatura. En líneas generales, un equipo casero empieza a tener utilidad práctica para cocinar de forma habitual en la medida que logre conseguir unos 120 ºC, por debajo de este valor la cocción es bastante lenta y limitada.

Con lo anterior no se pretende desalentar la autoconstrucción de hornos solares caseros, lo que se intenta es dar pautas para que se realice de forma adecuada y no ir generando falsas expectativas en personas que desconocen del tema, haciéndoles creer que se puede cocinar perfectamente fabricando artefactos que no cumplen un mínimo de condiciones.

 

Cómo construir un horno solar casero – Planos y diseños

horno solar casero

Horno solar casero o “cocina solar mínima” de Solar Cookers International

El primer paso para construir un horno solar, es elegir un diseño que sea adecuado, numerosos sitios web de tendencia ecologista ofrecen información para fabricarlos, sin embargo, es conveniente advertir que si bien se pueden encontrar diseños bastante óptimos, también existen otros que carecen en absoluto de criterios técnicos.

Como la idea de esta sección es orientar a personas que recién toman contacto con la cocción solar, y por tanto aún no disponen de los elementos de juicio para saber si un diseño es bueno o no para construir un horno solar, lo más saludable es recomendar un lugar donde puedan encontrar con seguridad información válida . En la web de la Organización Solar Cookers International se pueden encontrar muchas guías y planos para hacer cocinas y hornos solares, entre ellos es muy recomendable el llamado “cocina solar mínima”, se trata de un equipo que reúne la esencia del horno solar, se puede fabricar con materiales muy básicos si se necesita para un uso experimental, y contiene instrucciones para ir mejorando su eficiencia y durabilidad a partir del uso de materiales más apropiados y algunos modificaciones en el diseño original, si se desea obtener un equipo más eficiente.

En el enlace a continuación, puedes descargar la información anterior en español y formato pdf para luego imprimirla y que sea más cómoda de utilizar al momento de construir un horno solar.

 

Materiales para construir un horno solar casero

Se pueden emplear diversos materiales para construir un horno solar, su elección debe hacerse en función del uso que le va a dar y de las prestaciones que se desean obtener del artefacto resultante. Analicemos las posibles opciones para cada una de las partes del horno solar:

 

Para la zona de cocción y carcasa del horno solar

construir horno solar

Horno solar casero construido con madera

Estructura o carcasa: Una gran mayoría de las publicaciones sobre hornos solares caseros, recomiendan fabricar la zona de cocción y la carcasa con materiales de desecho como cajas de zapatos, de pizzas, etc. Desde el punto de vista del reciclaje y por su nulo costo económico esos materiales puede que estén bien, sin embargo el cartón no es el material más adecuado en muchos casos.

El cartón posee poca resistencia mecánica, se fatiga rápidamente, no es resistente a la intemperie ni a la humedad que se produce en el horno como consecuencia de la evaporación del agua de los alimentos. Tampoco es un material higiénico, retiene los olores y es muy difícil de limpiar en caso de derrames o salpicaduras.

Si vas a construir un horno solar para uso experimental y sólo lo vas a utilizar unas pocas veces, emplear cajas de cartón puede ser una opción accesible y barata.

Pero si por el contrario, tu intención es hacer un aparato para uso habitual, las cajas de cartón no son óptimos materiales para construir un horno solar. En función del presupuesto y las herramientas disponibles, existen materiales más recomendables como paneles de madera aglomerada, fibra, chapa metálica u otros materiales que son más estables, higiénicos y de buena resistencia mecánica.

 

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Lana mineral – Óptimo material para construir horno solar

 

Aislamiento térmico: Para el aislamiento térmico de la zona de cocción hay varias opciones, la idea es colocar entre las paredes interior y exterior (carcasa) algún material de elevada resistencia térmica, hay varias alternativas, que van desde no usar nada (dejar un espacio vacío) o utilizar papel periódico, cartón, lana, fibras vegetales, etc.

Si la construcción del aparato obedece a realizar un experimento de escuela o similar, dejar un vacío o emplear papel periódico o cartón como material aislante, es barato, fácil y de alguna manera ayudará a retener el calor.

Ahora, si se desea construir un horno solar casero para uso contínuo, es recomendable utilizar materiales de mejores características, si se desea una eficiencia razonable. El empleo de aislante para hornos convencionales o lanas minerales es lo más acertado. En ningún caso debe utilizarse espumas plásticas, ni esponjas artificiales, ya que producen emanaciones tóxicas al calentarse.

 

 

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Hojas de aluminio espejo para construir horno solar

Paredes interiores de la zona de cocción: Las paredes interiores de la zona de cocción salvo el fondo, suelen recubrirse de algún material reflectante, para mejorar la captación de luz solar del equipo. En la mayoría de las publicaciones se recomienda el uso de papel aluminio, más conocido en España como papel albal.

Si el horno solar es para cumplir objetivos experimentales o didácticos, pegar papel aluminio a las paredes laterales es una solución económica y cumplirá relativamente la función de reflexión durante algunas veces.

Si deseas hacer un horno solar que tenga utilidad práctica, no es recomendable utilizar papel aluminio y menos aún en el interior de la zona de cocción, es un material que se degrada con la exposición reiterada al calor y la humedad. Después de unos cuantos usos en el horno, se empezará a despegar, a romper y perderá gran parte de su brillo y en consecuencia, de sus escasas cualidades reflectivas.

Lo más recomendable para construir las paredes de la zona de cocción, si se desea construir un horno solar de razonables prestaciones, son las hojas metálicas de aluminio tipo espejo, ya que son durables, tienen poco peso y resisten la exposición al calor sin deteriorarse.

 

Materiales para la cubierta

Normalmente en todos los casos se utiliza cristal, también puede emplearse con aceptables resultados algún metacrilato con buena transparencia. Deben desestimarse aquellos cristales verdosos, utilizar siempre cristales de la mayor transparencia posible.

Si el horno solar casero se proyecta para generar temperaturas elevadas es aconsejable utilizar cristal o vidrio templado (resistente al calor) y además dotar a la cubierta de algún sistema capaz de permitir la dilatación del cristal causada por el calor, de lo contrario se fracturará una vez que alcance cierta elevación de temperatura.

 

Materiales para la placa absorbedora

En los diseños más sencillos, la necesidad de una placa absorbedora puede suplirse por el mismo recipiente de cocción, que necesariamente deberá ser metálico y de color negro mate.

En caso de planificar la construcción de un horno solar para uso habitual y con mejores prestaciones, es necesario incorporar una placa absorbedora en el fondo de la caja de cocción. Un material adecuado para ello es alguna chapa o bandeja de metal y de color negro, con lo cual se aporta masa térmica y mejora el rendimiento del artefacto.

 

Materiales para los reflectores

El uso de reflectores es opcional, pero sin duda muy conveniente, puesto que aumenta la captación de energía solar en el interior de la zona de cocción.

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Material para construir reflectores de un horno solar casero

Para ello, la recomendación usual en numerosas fuentes, es el empleo de papel de aluminio. Esto nuevamente será válido dependiendo del uso que vaya a tener el horno solar casero que se piensa construir, si es para un diseño muy simple puede ser utilizado con relativo acierto, pero en caso de equipos en los cuales se desea mayores rendimientos no es muy recomendable.

El papel aluminio o papel “albal”, no ha sido creado para reflejar la luz en artefactos solares, mucho menos para ser un material de alta durabilidad. Su aplicación es servir de envoltura para alimentos y es descartable (de usar y tirar), si bien es cierto posee ciertas características reflectivas, éstas no son ideales en absoluto, tiene un índice de reflexión aproximado de un 60%, es decir, refleja adecuadamente ese porcentaje de luz solar, el otro 40% se pierde, además su resistencia mecánica es muy pobre. Expuesto a la intemperie por tiempo prolongado, se degrada por acción de los rayos ultra violeta y se vuelve cada vez más opaco y frágil.

Existen láminas especiales para uso solar con índices de reflexión superiores al 90% y que además poseen buena resistencia mecánica, a la intemperie y a los rayos UV, las cuales constituyen apropiados materiales para construir un horno solar casero de razonable rendimiento.

 

Recursos para construir un horno solar casero

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Taller de construcción de hornos solares caseros

Para construir un horno solar casero, en especial si se tiene la expectativa de utilizarlo para cocinar habitualmente, además de elegir un buen diseño y contar con los materiales apropiados, es necesario disponer de las herramientas y otros elementos necesarios para su fabricación.

Además de tener acceso a las herramientas necesarias para la transformación adecuada de los diferentes materiales, está la destreza o habilidad para utilizarlas correctamente. La reflexión de la radiación solar obedece a leyes ópticas y su optimización depende en gran parte de que se respete fielmente la geometría y las proporciones indicadas en los planos o guías de construcción.

Los cortes y uniones de las piezas deben ser lo más exactas y limpias posibles, al construir un horno solar casero es de importancia prioritaria el no dejar ningún puente térmico por donde se originen pérdidas de calor.

 

Las superficies reflectantes son delicadas de manipular y requieren de mucho cuidado en el corte y fijación, un error pueden significar la pérdida irremediable del material y precisamente estas superficies, son los elementos que representan el mayor costo económico en el proyecto.

Como recomendación final, si bien hay muchos puntos importantes a tener en cuenta, se debe poner énfasis principal en optimizar el aislamiento térmico del horno solar, utilizando un buen material aislante y sellando adecuadamente aquellas zonas que permitan fugas de calor hacia el exterior.

 

La intención de esta sección, es dejar establecidas las diferencias en rendimiento de los equipos caseros de cocción solar en función de los materiales y diseños empleados, y también dar algunas recomendaciones útiles para que en función de tus expectativas, puedas construir un horno solar casero de la mejor forma posible.